遲來先成功的Kindle(上)




成就或摧毀一款產品的力量,通常隱藏在你看不見的地方。每一個附加的步驟,每一個多餘的限制,每一個額外的部件,每一個沒有用得功能,甚至當時的時代背景都會決定一款產品的成敗。

真正起作用的是你看不到的東西。

有很多產品,看起來美好,卻難逃功虧一簣的命運。幾十年來,人們一直夢想著能有一款電子書,可以在任何時間、任何地點方便地閱讀到海量的優秀讀物。講到這裡,大家都會聯想到 Amazon 的 Kindle,但其實,在 Kindle 面世的三年前,同類的產品 SONY已經推出了。

當時的 SONY 調查發現,所有類型的出版物 — 圖書、雜誌、漫畫等,其價值加在一起,僅日本一地就高達260 億美元。因此,如果有一款電子設備能夠承載這些內容,就像 CD 機承載音樂那樣,市場將非常巨大。SONY 負責這個項目的浮田嘉孝就為此興奮不已。

2003年,懷著這樣的夢想,浮田邀請日本最強大的10 家出版商,參加了在 SONY 東京總部召開的一次絕密會議。SONY 擁有全世界最先進的技術。但是,書籍的內容版權畢竟歸出版商所有。浮田必須與會議的這10位來自出版界的大佬達成一致共識。

這就是 Librie

會議以慣常的儀式性寒暄開場,在浮田講出了這次會議真正的目的之後才步入正題。只見他按下了一部小巧的灰色設備的開關,施展魔法般地為顯示屏賦予了生命,在座的出版商們頓時驚訝得目瞪口呆。

浮田手中這部設備,它淺灰色的背景上顯示著乾淨銳利的文字,完全不會眩目,而且閱讀起來毫不費力。浮田拿著這部設備,走到窗口,在東京中午十分猛烈的陽光下向出版商們者進行了展示,他們驚訝地發現,螢幕上顯示的文字竟然在如此強烈的光線下依然清晰可辨,而不像筆記本電腦或手機的顯示幕那樣,無法在陽光直射下閱讀。

如果不仔細觀察,你還可能覺得自己看到的是實實在在的紙張印刷出來的文字,而不是一個電子顯示幕。「這就是 Librie」,浮田自豪地宣佈。「未來的某一天,上千萬的人都會利用這部設備,閱讀你們出版的每一部著作。」出版商們面無表情地互換著眼神。很快意識到「書」,這個載體的未來,可能從此改寫。

浮田對出版商講到:Librie 使用簡單,細小精緻,方便攜帶,可以存儲500本書。內容受到了保護,在沒有授權的情況下,他人無法進行複製。整部設備,包括電池在內,只有300克重。而普通的紙版書籍,平均重量是309克。Librie 比一本書還要輕!

很長一段時間,出版商們隻字不語,眼睛緊盯著桌面。如果浮田認為 SONY 即將掀起出版業的變革風潮,他們別無選擇,只有溫順地認同。

於是,長時間的沈默被打破了。10大出版商用微笑認可了浮田的提議,開始討論如何與 SONY 形成緊密的合作關係,為 Librie 打開電子書的新市場。

但出版商們心知肚明,SONY 一直以電子產品的成功創新與營銷而著名,日本出版商們對此頗為警覺。他們認為 Librie 的成功,很可能會直接導致行業內紙質印刷品的衰落。

因此,他們對電子書這個概念深惡痛絕,害怕會因此失去對自身產品的控制權。於是,出版商們決定,不惜一切力量,展開打擊電子書的行動。而整個行動的第一步就是展示了陽奉陰違的特色:表面大力支持,背後暗藏殺機。

那些不為人知的力量

每一個關於需求的故事,都重復著同樣的規律,成就或摧毀一款產品的力量,通常隱藏在你看不見的地方。

表面看來,為了日本出版業的變革,SONY 已經成功創造起了一張強大的聯盟網絡。然而,事實上出版商們早已暗下決心,只提供令 Librie 夭折的「支持」工作。10位出版商中,每一位都同意為 SONY 提供100本圖書。1000本書聽起來的確不少。但是,隨便走進一家書店,從身邊的書架上點出1000本書來。你馬上就會發現,1000本書不過是書店的冰山一角,最多,也只能提起顧客5 分鐘的興趣,瀏覽完這1000 本書,顧客就不會再回頭了。

Librie 需要連到電腦上,才能進行圖書下載,這已經為用戶製造出了麻煩和不便。更何況,一本電子書的所有權只有短短6天時間,讀者要趕快在6天內讀完。然而,相比之下,這些都算不上什麼大問題。真正致命的打擊,還在於日本出版商的消極抵抗。

SONY 的設備本身設計精美,技術優良,但歸根究底,這部電子閱讀器只能提供少量圖書。這個偉大的世界級電子公司設計出的卓越的高科技設備,一開始就注定了失敗的宿命。



作者Inno Man 達人圈子創舉人《職場革命 區塊達人的崛起》作者

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經筆者同意轉載自達人圈子網站


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